Proteger a los niños del abuso sexual

No hay crimen que nos sacuda hasta nuestro centro como una agresión sexual. Es un crimen profundamente personal y emocionalmente traumático. La violencia sexual puede tener un profundo impacto en la salud física y mental, cuyos efectos pueden durar toda la vida. Los posibles efectos a largo plazo del abuso sexual infantil incluyen depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, disfunción sexual y abuso de sustancias. Para muchas víctimas, las suposiciones básicas, las creencias y expectativas que tienen sobre sí mismas, la intimidad, la seguridad y la capacidad de sentir que su vida es significativa se rompen.

Una vez testifiqué ante el Concejo Municipal de Seattle afirmando que ‘la agresión sexual es el peor crimen que hay’. Incrédulo, un miembro del consejo replicó: ‘Seguramente el homicidio es peor que la agresión sexual’. Le contesté: ‘Con el debido respeto miembro del consejo, para la víctima de homicidio su dolor ha terminado. Su familia y amigos sufren de la pérdida, pero el dolor y el sufrimiento de la víctima han terminado. Las víctimas de agresión sexual sufren toda la vida, al igual que sus amigos y familiares que están tratando de apoyar a la víctima a través de todas las dificultades psicológicas, sociales, físicas y de relación que pueden enfrentar.»

No estaba tratando de ser caballeroso en mi respuesta, ni estaba tratando de insultar a las familias que perdieron a un ser querido por violencia homicida. Simplemente estaba reflexionando sobre mis muchos años de experiencia como investigadora de crímenes de agresión sexual, las cientos de entrevistas que completé con las víctimas y lo que sabía que era cierto por la victimización de mi propio abuso sexual infantil. No pasa un día en el que no te acuerdes.

Como Jefe de Crímenes contra la Infancia por INTERPOL, viajé por el mundo trabajando con las fuerzas del orden para tratar de prevenir el abuso sexual. Si yo estaba en Irán, Rusia, Estados Unidos, Australia, Rumania, los Emiratos Arabes Unidos, Italia o Francia, había denominadores comunes en los que todos podíamos estar de acuerdo. Todos queremos proteger a nuestras familias y comunidades, especialmente a nuestros hijos porque la seguridad es una de las necesidades más básicas y fundamentales de la humanidad. También estamos de acuerdo en que la mayoría de las personas tienen grandes ideas erróneas sobre quiénes son los delincuentes sexuales.

Cuando la mayoría de la gente se imagina a un delincuente sexual, se imaginan a un anciano feo con una gabardina saliendo de detrás de los arbustos, convenciendo a los niños a venir a él a cambio de unos dulces, o se imaginan a un hombre con un pasamontañas escondido en un garaje de estacionamiento esperando a un comprador desprevenido. No se imaginan a los delincuentes sexuales que parecen: tío Joe o tía Mary, el vecino de al lado, el felices amistoso, un miembro de la familia extendida, un compañero de trabajo de confianza, un maestro, ministro, o una persona en una posición de confianza y autoridad como el presentador de la BBC Jimmy Savile, o el médico de gimnasia de EE.UU. Larry Nassar. Especialmente no piensan en mamá o papá, o en el caso de padres solteros, novio o prometida.

En 2008, David Finkelhor, un investigador preeminente sobre la violencia contra la juventud en los Estados Unidos, encontró que el 95% de las víctimas de agresión sexual infantil fueron agredidas por un hombre; casi tres cuartas partes (71%) fueron agredidos por alguien que conocían o conocían a simple vista, el 18% fueron agredidos por un completo desconocido y el 10 por ciento fueron agredidos por un miembro de la familia. Estos resultados se basaron en una muestra representativa a nivel nacional de niños. [i]

Como padres, agentes de la ley y educadores, pasamos una enorme cantidad de tiempo enseñando a los niños sobre el “peligro extraño”. Sin embargo, según este estudio, sólo el 18 por ciento de los delincuentes sexuales son extraños.[ii] Estamos haciendo un gran flaco favor a nuestros hijos si sólo estamos hablando con ellos sobre el peligro extraño. El peligro extraño ignora el hecho de que aproximadamente el 82 por ciento de las personas que son propensas a agredirlas sexualmente son personas que conocen. Tenemos que estar hablando con ellos sobre la prevención de agresiones sexuales evitando situaciones amenazantes de nadie.

El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados recomienda usar el siguiente lenguaje de tipo al hablar con su hijo para evitar situaciones amenazantes: [iii]

  • No digas: Nunca hables con extraños.
  • Diga: No debe acercarse a cualquiera. Si necesita ayuda, busque un oficial de policía uniformado, un empleado de la tienda con una etiqueta de nombre o un padre con hijos.
  • No digas: Aléjate de gente que no conoces.
  • Diga: Es importante que obtenga mi permiso antes de ir a cualquier lugar con cualquier persona.
  • No digas: Puedes decir que alguien es malo con sólo mirarlo.
  • Diga: Preste atención a lo que la gente hace. Dime de inmediato si alguien te pide que guardes un secreto, te haga sentir incómodo o intentes que vayas con ellos.

Entonces, ¿cómo fueron Jimmy Savile, Larry Nassar y otros pedófilos de alto perfil capaces de salirse con la suya con tanto tiempo? El aseo institucional es un proceso que crea la ilusión de que el entorno en el que se produce el abuso, o en el que se establece una relación abusiva es seguro para los niños y/o que las personas que tratan con niños en este entorno están por encima del reproche, [iv] cuando en realidad no lo son.

Los padres ponen su fe en la BBC. Sintieron que la BBC era una gran organización de noticias confiable y asumieron que tenían salvaguardias Si y estaban por encima del reproche. Los padres también ponen su fe y confianza en USA Gymnastics asumiendo que tenían las salvaguardias adecuadas Siy estaban por encima del reproche. Los países ponen su fe en las fuerzas de mantenimiento de la paz que envían a un país extranjero esperando que representen bien a su país de origen, y suponiendo que estarán por encima del reproche. Sin embargo, sabemos que en todos estos incidentes, estas suposiciones fueron terriblemente, horriblemente equivocadas.

Para prevenir el abuso sexual, debe haber una determinación proactiva y consciente de que salvaguardar a nuestros hijos es nuestra prioridad número uno. DEBEMOS insistir en que cualquier organización que sea responsable de la seguridad de nuestros hijos, incluso si es sólo por un par de horas, tiene políticas de salvaguardia fuertes y eficaces Si Tenemos la obligación de los niños de asegurarnos de que las instituciones y organizaciones en las que participan “no hagan daño”. Es nuestra responsabilidad, no la de los niños.

Keeping Children Safe es una organización a la que me siento honrado de apoyar y prestar mi tiempo y reputación. Tienen normas eficaces e internacionales de protección de la infancia y creación de capacidad que todas las organizaciones que trabajan con niños deben suscribirse. Animo a estas organizaciones a que lo hagan antes de que sea demasiado tarde. A menudo me preguntan: “¿Cómo puedo ayudar a proteger a los niños?” Así es como lo haces. Asegúrese de responsa blerable a las instituciones y organizaciones en las que los niños participan. Asegúrese de que tienen normas de protección Si Participe de forma proactiva. Keeping Children Safe estará allí para ayudar a las organizaciones de las que depende a cumplir con el principio de “no hacer daño”.


[i] Finkelhor, D., Hammer, H., Sedlak, A., Niños agredidos sexualmente (pdf): Estimaciones y características nacionales, 2008, Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Oficina de Programas de Justicia, Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia, Washington, D.C.

[ii] Otros estudios muestran que los extraños conforman entre el 8 y el 18 por ciento dependiendo del tamaño o la metodología de la muestra del estudio.

[iii] Copyright © 2014-2018 National Center for Missing & Exploited Children, Alexandria, Virginia.

[iv] Marcus Erooga y Keith Kaufman, Practical implications of research regarding child sexual abuse in youth serving settings (pdf),2016, ATSA 35th Annual Research and Treatment Conference, Orlando, Florida.

Acerca del autor

El det. Bob Shilling es un veterano retirado del Departamento de Policía de Seattle, donde dirigió el Detalle de Delincuentes de Sexo y Secuestro durante 21 años, pero pasó los últimos tres años de su carrera como Jefe de Crímenes contra niños por INTERPOL en Lyon, Francia. Bajo su liderazgo, su equipo y su red de investigadores rescataron físicamente a 5.420 víctimas de abuso sexual a través de técnicas de identificación de víctimas en imágenes de abuso infantil que circularon en Internet y Darknet. A continuación Bob analiza la importancia de proteger a los niños del abuso sexual.


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