Salvaguardia en conflictos y crisis

Las medidas de salvaguardia sólidas e integrales, incluidas las utilizadas en contextos afectados por crisis y conflictos, deben tener debidamente en cuenta los contextos locales para cumplir con los más altos estándares internacionales, incluso en la salvaguardia de los niños.

Desde su creación en 2001, Keeping Children Safe (KCS), una red mundial de organizaciones comprometidas con la salvaguardia de los niños, ha impulsado las normas y la aplicación en los esfuerzos dentro del sector de la ayuda para hacer frente a la explotación y el abuso sexuales (SEA). Junto con expertos en la materia, KCS desarrolló un conjunto de Normas Internacionales de Protección Infantilque se pueden adaptar e implementar para todas las organizaciones que trabajan con niños. Las Normas están respaldadas por un conjunto de herramientas integral para su implementación,[1] que ha sido utilizado por miles de organizaciones en casi todos los países del mundo.
 
Las Normas hacen hincapié en los aspectos clave de la gestión de la protección de los niños dentro de una organización, describiendo las características, sistemas y procesos esenciales para garantizar que la protección de los niños esté integrada plena y eficazmente en las organizaciones. Esto es particularmente importante para las organizaciones que trabajan en crisis humanitarias y situaciones de conflicto y posconflicto, donde es probable que muchos niños se encuentran en situaciones de extrema vulnerabilidad física y emocional.
 
El desequilibrio extremo de poder entre los trabajadores de la ayuda humanitaria y el personal de mantenimiento de la paz, por un lado, y las personas a las que se les ha enviado a proteger, por otro, hace esencial que se atenúes en sistemas robustos Si toda la organización en todos los aspectos de su labor. Un enfoque general para salvaguardar a los niños se basa en comprender los riesgos para los niños de la organización, incluidos su personal, programas, operaciones y socios.
 
El conjunto de herramientas proporciona una hoja de ruta para un proceso sólido e integral que comienza con el desarrollo o el fortalecimiento de una política de protección infantil. A continuación, el proceso incluye el desarrollo organizativo mediante la asignación de tiempo al personal a la salvaguardia y la garantía de que todo el personal esté capacitado y que haya una comunicación eficaz y accesible sobre la salvaguardia. Se requieren procesos sólidos de planificación, implementación, monitoreo y revisión, así como líneas claras y transparentes de rendición de cuentas en toda la organización, incluso a nivel de la junta directiva.
 

Los cuatro estándares KCS

  • Política: La organización establece una política clara que describe cómo se compromete a promover el bienestar de los niños, prevenir el abuso y crear un entorno positivo para los niños en los que se respeten sus derechos y sean tratados con dignidad y respeto.
  • Personas: La organización comunica claramente sus compromisos con mantener a Keeping Children Safe y las responsabilidades y expectativas que impone al personal, al personal asociado y a los socios, a través de políticas, procedimientos y orientación pertinentes. Es crucial que todos los actores pertinentes, incluidos los propios niños, sean apoyados en la comprensión y actuación en consonancia con esas responsabilidades y expectativas.
  • Procedimientos: La organización implementa un proceso sistemático de planificación e implementación de medidas de protección infantil.
  • Responsabilidad: La organización cuenta con medidas y Si para supervisar y revisar las medidas de salvaguardia y para garantizar la rendición de cuentas tanto al alza como a la baja.
 

Implementación de las normas

Para aplicar estas normas, las organizaciones deben responder a las siguientes preguntas:

 

  • ¿Dónde, cuándo y cómo entra en contacto la organización con los niños y qué riesgos presenta esto?
  • ¿Qué políticas y procedimientos se necesitan para prevenir daños y responder adecuadamente a las preocupaciones?
  • ¿Quién es la persona o personas designadas apropiadas para actuar como centro de coordinación para recibir y gestionar cualquier preocupación de salvaguardia y para manejar la investigación posterior?
  • ¿Qué protección de la inducción y la formación son necesarias para garantizar que el personal sepa lo que la organización espera de ellos y qué hacer si tiene una preocupación?
  • ¿Existe un código de conducta claro para que todo el personal entienda sus límites profesionales al trabajar con niños y lo que es y no es un comportamiento aceptable?
  • ¿Cómo podemos reclutar de forma segura?

Cuando se aplican plenamente, las medidas de protección de los niños ofrecen un conjunto de herramientas prácticas para hacer frente a una cultura de impunidad en torno al abuso infantil. Los niños son más seguros porque, cuando las Normas se aplican correctamente, cada individuo dentro de una organización recibe instrucciones claras sobre su obligación de actuar para prevenir y denunciar el abuso y las sanciones que enfrentarán si no cumplen. La existencia y la aplicación de las Normas actúan como un poderoso elemento disuasorio para los abusadores antes incluso de solicitar un trabajo, y aseguran que las organizaciones en puestos de confianza sean consideradas.

Zonas de conflicto y crisis

Un problema clave dentro de los entornos de conflictos y crisis es que las leyes, políticas y prácticas operan a diferentes escalas, incluso a nivel internacional, regional y local.[2] Esto significa que las organizaciones humanitarias que operan en estos contextos requieren el conocimiento y la comprensión de la gama (a menudo superpuesta o, de hecho, contradictoria) de leyes, políticas y contextos que se aplican. Esto es particularmente difícil cuando las organizaciones tienen que entrar rápidamente en un entorno de emergencia, o cuando el Estado de derecho se ha roto.

 
En estos entornos más frágiles, la oportunidad de cometer daño impunemente es significativamente mayor que en otros contextos. Una de las principales razones por las que KCS y la Universidad de Reading se han centrado en este ámbito en los últimos años es porque se han propuesto (y mucho menos diseñar o implementar) tan pocas soluciones eficaces (y mucho menos diseñadas o implementadas) para abordar las causas y consecuencias de la SEA en esos entornos frágiles. Por lo tanto, hemos adaptado las Normas y herramientas internacionales de protección del niño para proporcionar soluciones sólidas y basadas en la evidencia a través de un enfoque centrado en las víctimas que pone en primer plano los derechos humanos y las experiencias humanas.[3]
 
Inicialmente, nuestra labor se centró en las operaciones de mantenimiento de la paz y la necesidad de aplicar la salvaguardia de los niños con organizaciones internacionales, países que aportan contingentes y centros de capacitación para el mantenimiento de la paz, y entre otros actores involucrados con el mantenimiento de la paz y la consolidación de la paz en las sociedades de conflicto y posconflicto. Trabajando con estos actores, desarrollamos un conjunto de herramientas para evaluar cada organización y sus fortalezas y debilidades, llevamos a cabo un mapeo integral de las leyes y la práctica sobre salvaguardia en los países en los que opera la organización, y luego producimos e implementamos medidas de salvaguardia que tienen en cuenta las leyes nacionales, las políticas institucionales y las leyes y políticas específicas del contexto.
 
Por ejemplo, nuestro trabajo con las fuerzas armadas nacionales en los principales países que aportan contingentes incorpora las políticas de las organizaciones internacionales a las que contribuyen con las fuerzas de mantenimiento de la paz, sus leyes internas y militares y las leyes locales de los países en los que están desplegadas. Las organizaciones deben estar preparadas y saber cómo tomar medidas a nivel local cuando surjan preocupaciones; por lo tanto, tendrán que disponer de información sobre los servicios locales e identificar a las autoridades a las que informar y a las organizaciones locales que puedan prestar apoyo.
 
Estas medidas de salvaguardia infantil específicas del contexto se integran en los sistemas y procesos de una organización de una manera que tiene en cuenta los diferentes contextos nacionales y locales. Por ejemplo, aunque las definiciones de “abuso infantil” y “abuso infantil” pueden diferir según los entendimientos nacionales y culturales, las organizaciones deben tener claro que en el derecho internacional los “niños” se definen como todos los menores de 18 años, y que el “abuso infantil” incluye la gama de actos, intencionales o de otro tipo, que perjudican a los niños.

 

Trabajar con donantes

Keeping Children Safe y la Universidad de Reading también han adaptado para el sector de la ayuda nuestro enfoque para el mantenimiento de la paz con el fin de apoyar a los financiadores en la evaluación de las medidas de salvaguardia de las organizaciones humanitarias (que incluyen a los adultos en riesgo de sufrir daños y niños) y hacer recomendaciones para abordar cualquier laguna. En uno de esos proyectos, en colaboración con el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID), el equipo del proyecto diseñó un marco de evaluación y llevó a cabo evaluaciones iniciales de algunas de las organizaciones no gubernamentales financiadas por el Reino Unido más grandes, y trabajó con ellas para identificar áreas de fortaleza y debilidad en las seis áreas principales de las normas de salvaguardia del DFID: salvaguardia, denuncia, recursos humanos, gestión de riesgos, código de conducta , y la gobernanza y la rendición de cuentas.

 
Esta iniciativa y las pruebas de los programas de KCS y el trabajo con otros financiadores demostraron que, si bien existen áreas de buenas prácticas en todo el sector, se requiere una atención y una mejora significativas en una serie de esferas clave, en particular: el desarrollo de un enfoque centrado en las víctimas; liderazgo y cultura organizacional; protección de los niños; accesibilidad e inclusión; fortalecer la rendición de cuentas a las comunidades; y garantizar que los socios dispongan de Side salvaguardia. Una de las carencias más importantes fue la falta de una evaluación del riesgo de salvaguardia sólida y realista. Si bien muchas organizaciones tienen claros los riesgos para la organización si se produce un incidente de salvaguardia (reputacional, legal, pérdida de financiación), muchos menos han hecho una evaluación rigurosa y completa de los riesgos de abuso a los que se enfrentan las personas a las que sirven.
 
Una proporción aún menor disponió de sistemas Si para celebrar consultas significativas con las comunidades sobre la salvaguardia de la evaluación del riesgo o el desarrollo y el seguimiento de las medidas de salvaguardia. Esta es una brecha fundamental en la que las organizaciones deben centrarse. Tras una renovada atención en 2018 a la SEA por parte de los trabajadores humanitarios (inicialmente en relación con Haití y luego en otros lugares) y una mayor atención de los medios de comunicación en torno a la salvaguardia, se ha hecho evidente que es necesario un compromiso renovado con una salvaguardia sólida y significativa del sector, los financiadores y las organizaciones. Aunque la firma de cartas, directrices y principios indica el deseo de asumir ese compromiso, esto sólo tendrá lugar cuando una organización adopte un enfoque transparente y basado en evidencia para evaluar la salvaguardia, identifique áreas de debilidad, diseñe e implemente medidas que respeten las normas internacionales, y garantice que la salvaguardia esté en el centro de su misión, cultura y trabajo.
 
Sarah Blakemore CEO, Keeping Children Safe
www.keepingchildrensafe.global
Rosa Freedman Profesora de Derecho, Conflictos y Desarrollo Global, Universidad de Reading
www.reading.ac.uk/law/about/staff/r-a-freedman.aspx

 

Descargar

Descargue el informe completo de Salvaguardia en conflictos y crisis (pdf).

Referencias

[1] https://www.keepingchildrensafe.global/capacity-building/ [2] Véase Freedman R (2018) ‘UNaccountable: A New Approach to Peacekeepers and Sexual Abuse’ European Journal of International Law, 29 (3), 961–985 https://doi.org/10.1093/ejil/chy039 [3] Para obtener más información y recursos, consulte: https://research.reading.ac.uk/safeguarding-children/ Foto: Una vista aérea del campo de refugiados más grande del mundo, Dadaab. Crédito: Andy Hall/Oxfam. Fuente: flickr Artículo publicado originalmente en: https://www.fmreview.org/ethics/blakemore-freedman


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